Bag den hvide facade på Hotel Royal gemmer sig et sammensurium af kunst, kendisser og kongelige portrætter. Her har både Beckham, Madonna og Ghita Nørby overnattet i de royale gemakker, men også helt almindelige mennesker tjekker ind på Aarhus’ ældste hotel.

Lidt tilbagetrukket og alligevel midt i byen ligger Hotel Royal på Store Torv. Som en ægte majestæt omgiver byens ældste hotel sig med kølig elegance. Alligevel er det som om, at bygningen nejer lidt i vinden til de nysgerrige, som haster forbi på brostenene. ”Kom ind og hils” lyder budskabet fra den hvide facade med guldskriften og de store vinduer.

Store grønne chesterfield sofaer, marmor og maghoni møder kendisser, børnefamilier og andet godtfolk, når de tjekker ind på hotellet. Her er ingen smarte nøglekort, i stedet får alle udleveret en gammeldags nøgle, som har overlevet de sidst mange årtier. En del kendte vælger at overnatte på Hotel Royal, når de skal optræde i Aarhus og omegn, men det er også helt almindelige mennesker, som bor på hotellet i forbindelse med arbejde eller ferie.

”Det er alle typer, som kommer på Hotel Royal. Vi har mange kunstnere, men her er også turister, børnefamilier og forretningsfolk,” fortæller Lise Frølund, chefreceptionist på Hotel Royal.Royal10Elevator med vingesus
Navnet Hotel Royal kan spores helt tilbage til 1838, hvor gamle tegninger afslører en hvid bygning ved siden af domkirken med navnet Hotel Royal. Selve bygningen hed oprindeligt Kongens Gaard og blev opført i 1798 på rester af det gamle rådhus i Aarhus. Arkitekterne Eggert Achen og Thorkel Møller står bag hotellets nuværende facade mod Store Torv, der stammer fra ombygningen i 1902. Ti år senere omkring 1912 blev Hotel Royal bygget sammen med nabogården i Rosensgade, som vi i dag kender som Royal Casino. Hotellets elevator er et andet sted, hvor historiens vingesus løber langs væggene. Den har siden 1902 trofast fragtet gæsterne op fra vestibulen til 4. sal.

”Hotel Royal har Skandinaviens ældste elevator, som stadigvæk er i brug. Det er en hel oplevelse i sig selv at køre en tur op og ned med elevatoren,” fortæller Lise Frølund.

Der kommer mange nysgerrige mennesker forbi, som blot vil se på kunsten og snuse lidt til stemningen. Lise Frølund, chefreceptionist

Selvom hotellet i dag har mange stamgæster og ofte er fuldt booket, så har der også været op- og nedture i de 177 år, hvor Hotel Royal har eksisteret. Da den nuværende ejer Jens Richard Pedersen overtog hotellet i 1983, var der ikke mange royale glimt over hotellet, som var nedslidt og rippet for inventar. Den nye hotelejer lukkede hotellet frem til 1984 og reducerede de oprindelige 102 værelser til 69 værelser med bad og toilet. Siden er det gået stærkt, og i dag består hotellet af Clinique Royal, mødefaciliteter, Bar&Lounge, fitnesscenter samt restaurant Queens Garden, som både tiltrækker gæsterne på hotellet og sultne aarhusianere udefra.

”Vores restaurant er åben for alle. Her kan man sidde i den ottekantede vinterhave og spise med udkig til himlen,” siger Lise Frølund.Royal11Duften af kunst
Hotel Royals store kunstsamling er en anden ting, som er kommet til siden 1983. Overalt på hotellet fra badeværelser til værelser og reception er det som om, at kunsten vokser ud af væggene. Her er i dag over 300 originale værker af kunstnere som Jørgen Nash, Høyrup, Friis Hansen, Hans Krull, Wennerwald, Lene Noer samt multikunstnerne Johnny Madsen og Peter Viskinde. Kunstsamlingen indeholder både malerier, litografier samt kunstneriske bemalinger på væggene rundt omkring på hotellet.

I receptionen kan gæsterne opleve de helt store billedfortællinger med den aarhusianske lokalhistorie. Her er skildret indvielsen af domkirken, oprettelsen af Aarhus Katedralskole i 1520 samt et stort panoramamaleri over Aarhus fra 2005. Det hele er tilsat et strejf af humor og fiktion. Bag malerierne står den polske bataljemaler Andrzej Kowalczyk, som også står bag billeder af hele den danske kongerække med 76 monarker samt 300 sagnkonger fra omkring 300-tallet. Og det er ikke kun overnattende gæster, som har fået øjnene op for kunsten på Hotel Royal.

”Der kommer mange nysgerrige mennesker forbi, som blot vil se på kunsten og snuse lidt til stemningen,” siger Lise Frølund.Royal6Del Rey i strømpefødder
Når gæsterne bevæger sig rundt på Hotel Royal foregår det med pomp og pragt. Væggene på hotellet er malet i terrakotta farve, og stilen er inspireret af renæssancen i Italien, Wien og Kina. Her er ægte tæpper på gulvene, friske blomster i store vaser, lysekroner og guldspejle. På de 69 værelser venter der gæsterne bløde senge, møbler af maghoni og guld på badeværelserne. Stilen er hverken minimalistisk eller trendy, men helt sin egen. På Hotel Royal er der både suiter og enkeltværelser, men det er ikke alle gæster, som ønsker at bo med megen plads.

”Kim Larsen foretrækker et enkeltværelse, når han overnatter på Hotel Royal, da han synes, det er hyggeligt. Der er kun forskel på størrelsen fra vores suiter til enkelværelser – ellers får gæsten præcis det samme,” fortæller Lise Frølund.

Beckham, Madonna, Ghita Nørby og Lance Armstrong, George Michael og Yoko Ono har alle boet her. Lise Frølund, chefreceptionist

Det ville vælte ud med historier om både musikere, kongelige, kunstnere og forfattere, hvis de tykke vægge på værelserne kunne tale. Gennem tiden har både store og små stjerner indlogeret sig på Hotel Royal. I 1800 var det datidens store navne som H.C. Andersen og Johanne Louise Heiberg, mens det i 1980’erne var hele rockbranchen fra Sanne Salemonsen til Anne Linnet. Lana Del Ray er en af nutidens store stjerne, som har været forbi Hotel Royal, og hun smed bogstaveligt talt skoene i begejstring.

”Da Lana Del Rey gæstede hotellet i sommers, var hun i starten meget bekymret for både sikkerheden og de mange fans, som ofte venter i lange køer. Da hun havde været her på hotellet i et par timer, sad hun på trappen i receptionen i strømpesokker og følte sig helt hjemme. Det var fantastisk at opleve,” afslører Lise Frølund.Royal9Selvom Hotel Royal holder kortene tæt ind til kroppen, når snakken falder på de rige og berømte, vil Lise Frølund alligevel gerne løfte lidt af sløret for de store navne, som gennem tiden har besøgt hotellet.

”Beckham, Madonna, Ghita Nørby og Lance Armstrong, George Michael og Yoko Ono har alle boet her. Vi oplever ofte, at det er her, de store stjerner bor, når de holder koncerter i Jylland,” siger hun.

Stjernenykker er af og til en del af berømmelsen, men det er ikke noget, de mærker meget til på Hotel Royal. Alligevel kan en af de helt store stjerner sætte tiden i stå, når hun indlogerer sig lige overfor Aarhus Domkirke.

”Da Madonna boede på Hotel Royal blev kirkeklokkerne på domkirken udsat,” fortæller Lise Frølund med et smil.Royal12Bajer eller champagne
På Royal Casino kan både kendisser, erhvervsfolk og studerende i en skøn forenelighed prøve lykken på Black Jack, Amerikansk Roulette, Poker eller spilleautomater. Lokalerne hed oprindeligt Marmorsalen og Palmehaven. I 1930 var det her, det bedre borgerskab i Aarhus afholdte juletræfester, fødselsdage og receptioner. Senere i 1972 forpagtede Jazzhus Tagskægget ved Peter Max Hansen Marmorsalen. I den periode besøgte udenlandske musikere som Count Basie og Duke Ellington Hotel Royal.

Det er jo lidt ligesom at spille lotto. Gæsterne finder hurtigt ud af, om der er råd til håndbajere eller champagne. Niels Heede, ejendomsadministrator

Tonerne af sød jazz forsvandt imidlertid allerede året efter i 1973, hvor Marmorsalen blev omdannet til biograf og diskotek, mens det nuværende Royal Casino med spilleborde, lysekroner og loftmalerier kun har eksisteret i 25 år. I dag besøger omkring 100.000 mennesker Royal Casino om året.

”Vi har fulgt med tiden og formået at tilpasse os efterspørgslen i samfundet fra de store baller i 1930’erne til casinoet, som vi ser det i dag,” siger Niels Heede, der har været en del af Royal Casino siden 1980’erne og i dag fungerer som ejendomsadministrator.

Royal Casino er åben for alle. Både dem der er professionelle, og dem som blot kommer ind fra gaden med lidt held i lommen.

”Mange kommer her for at få en sjov oplevelse, inden de skal videre i byen. Det er jo lidt ligesom at spille lotto. Gæsterne finder hurtigt ud af, om der er råd til håndbajere eller champagne,” fortæller Niels Heede.

Tilbage står en prægtig og smuk majestæt. 177 år på bagen er ingenting. Glimtet i det royale øje lyser stadigvæk på Store Torv. Bag facaden leves livet på bedste vis med en fintfølende evne til at tilpasse sig og tiltrække kendte såvel som ukendte navne til Hotel Royal anno 2016.Royal