Nicholas Kawamura og Pelle Peter Jensen har stået på NorthSides Blue og Green Stage et utal af gange. De er nemlig for fjerde år i træk konferencierer på den aarhusianske festival.

De to radioværter Nicholas Kawamura og Pelle Peter Jensen, som sammen har P3-programmet ‘Lågsus på P3’, har de seneste fire år været konferencierer på de to store NorthSide-scener, hvor de har præsenteret et væld af kunstnere for et fremmødt publikum. Og hvis man har hørt deres radioprogram, så vil man nok tænke, at deres musikstil ikke stemmer helt overens med den gængse NorthSide-musikprofil.

Men hvad folk måske ikke ved, er at de to værter har et væld af musikpræferencer, når de ikke sidder bag mikrofonen. En erkendelse som også gik også op for NorthSide, da værterne henvendte sig for at få jobbet. »De sagde faktisk oprindeligt, at vi måske ikke passede så godt til festivalen. Hvorefter vi så kunne fortælle, at jeg fx havde været til koncert med 80% af festivalnavnene før«, fortæller Pelle om samtalen med NorthSide for omkring fire-fem år siden. Nu har de været fast makkerpar siden 2012, så noget må de have gjort rigtigt. Men hvad laver man egentlig som konferencier – og hvad er deres opfattelse af den aarhusianske festival? Det har Aarhus Panorama forsøgt at få svar på ved at møde dem til en snak på festivalen.

At skabe den rigtige stemning
Bag mikrofonerne i DR Byen er Nicholas og Pelle vant til skabe en stemning for de festglade mennesker i tre sene aftentimer, men konferencierjobbet er en noget længere affære. De møder nemlig ind på pladsen omkring kl. 13:00 og slutter omkring kl. 2:00. Derfor har Nicholas og Pelle en lang arbejdsdag forude, når de møder ind på Ådalen. Men hvad laver konferenciererne, når de har været på scenen og præsentere den næste kunstner?

»Først og fremmest sidder vi og brygger på vores præsentationer – det betyder rigtig meget for os, at det passer til stemningen, bandet og forventningerne. Men egentlig skal konferencieren være forholdsvis anonym, for opmærksomheden skal ikke ledes hen på os, men på det band der kommer«, fortæller Pelle mens Nicholas supplerer.

»Og så hygger vi selvfølgelig også og snakker med en masse forskellige mennesker på festivalen – både gæster og musikere. Man er jo standby hele tiden, så man går heller ikke bare ud og drikker hovedet af for derefter at gå uforberedt på scenen med en halvdårlig vittighed«

»Ja, vi sidder ikke bare omme bagved og hamrer, når vi ikke står på scenen. Men det er jo nogle lange dage, så det er også vigtigt lige at koble lidt fra«, forklarer Pelle.

Den musikalske udvikling på NorthSide
Siden værternes debut på NorthSide har festivalen udvidet med P6 BEAT Stage (red. tidligere Red Stage), som har givet plads til endnu smallere navne. Samtidig har festivalens musikprogram også udvidet og udviklet sig år for år. Det er også noget værterne har lagt mærke til.

»De er blevet mere modige og så har de været ret gode til at hive nogle legender med, samtidig med at de også har de kunstnere, som er hotte lige nu«, forklarer Nicholas om selve musikprofilens udvikling siden hans første år som konferencier på NorthSide. Pelle nikker enstemmigt og fortæller, hvad han tror, udviklingen skyldes.

»NorthSide havde i starten et kæmpe behov for at markere sig og definere sig selv overfor omverdenen. Men efter at de er blevet mere etablerede, så kan de bedre eksperimentere med blandt andet elektronisk musik og hiphop. S!vas ville man aldrig kunne have oplevet her for tre år siden, hvis hans gennembrud havde lagt der. Nu hvor festivalen har etableret sig og alle ved, hvad NorthSide er, så er de også trygge ved, at gå ud og booke nogle mere spændende navne.«

#NS15 er musiknørderi i højsædet
Som en jysk festival tæt på Smukfest i Skanderborg og med et musikprogram som udfordrer Roskilde Festivalen, så er NorthSide for alvor sat på landkortet. Det er heller ikke gået ubemærket hen for de to værter, som også har bemærket en væsentlig anden koncertkultur på NorthSide, der adskiller den fra de andre danske festivaler.

»Det er en meget musikalsk feinschmecker festival. Særligt oplever jeg til koncerter på NorthSide, at folk virkelig lytter til musikken. De nørder det næsten og laver deres egne små anmeldelser. Der er mange musiknørder tilstede og det synes jeg er mega fedt«, fortæller Nicholas. En anden faktor på NorthSide er ifølge Pelle at der er en anden præmis end hos andre danske festivaler.

»På mange andre festivaler virker det altid som om, at alle koncerter skal afsluttes med en fest, ellers har det ikke været en rigtig koncert. Her behøver en koncert ikke at være en fest, det skal bare være en god musikoplevelse. Her handler det rigtig meget om musikken og ikke nær så meget om festen. Du skal ikke nødvendigvis lave en fest for at være et godt band på den her festival, hvor det skal man på rigtig mange af de andre festivaler«

Aarhus Panorama har bedt Nicholas og Pelle om at fuldende 9 sætninger om NorthSide.

Vi elsker NorthSide fordi
Pelle: »Der er vitterligt tjek på alt. Både som gæst, band og medarbejder bliver man behandlet virkelig godt«

Det vigtigste som konferencier er
Nicholas: »At skabe en god stemning og få rettet opmærksomheden op på scenen«

Den største optur i år har været
Nicholas: »Da det begyndte at regne under The Minds of 99, da de spillede ‘Hurtige Hænder’ – det var nærmest som om, at det var timet, for folk løftede armene og så kom regnen. Det var for mig helt sygt – jeg stod midt i det og det var fantastisk«

Pelle: »Wu-Tang Clan selvom det var et super amputeret band og min yndlingsrapper ikke var med. Vores fælles optur var nok helt klart mødet med Wu-Tang Clan omme i Backstage«

Den største nedtur i år har været
Pelle: »Klart aflysningerne. Jeg ville vildt gerne have oplevet Sam Smith, da jeg tror tidspunktet for at opleve ham er perfekt. Enten fortsætter han med at være en spændende kunstner, eller også bliver han røvsyg«

Vi glæder os til at opleve
Begge: »Years & Years!«

Pelle: »De er et glimrende eksempel på moderne popmusik«

Nicholas: »Og det at de tager udgangspunkt i den britiske klubscene – det er altid fedt og det synes jeg virkelig de gør godt«

Den alltime bedste NorthSide oplevelse har været
Pelle: »James Blake. Der blæste så meget, at de fjernede bagtæppet. Alt var fucked til den koncert, men da jeg stod der, var jeg ikke i tvivl om, at det var én af de bedste koncerter, jeg havde set i mit liv«

Nicholas: »Jeg kan ikke lige komme i tanke om den bedste, men den mest festlige koncert jeg har oplevet, var Rudimental sidste år«

Den vildeste Backstage-oplevelse var
Nicholas: »Arcade Fire og deres kæmpe, kæmpe hold der trillede ind sidste år med otte kæmpe lastbiler – eget køkken, eget vaskeri og jeg ved ikke hvor mange mennesker. De havde deres familie og venner med – det var rigtig vildt«

Pelle: »Jeg vil også gerne tilføje, at en [unavngiven] dansk musiker stod og pissede op ad catering-teltet. Senere på natten forsøgte samme person så at hive en autograf ud af Queens Of The Stone Age frontmanden, Josh Homme – på dansk! Det var på mange måder epic«

Den pinligste oplevelse var
Nicholas: »Da jeg blev hylet ud af den på scenen, så jeg glemte, hvad jeg skulle sige. Så talte vi i munden på hinanden og det var super kikset og akavet«

Pelle: »Det gjorde at vi stod i omkring otte sekunder og stirrede på publikum og ventede på at den anden sagde noget. Vi grinte af det bagefter, men det skal selvfølgelig bare ikke ske«

Næste år skal NorthSide booke
Pelle: »Rage Against The Machine, ej, de skal booke Kanye West, fordi han er verdens vigtigste musiker lige nu – han ville være et perfekt hovednavn«

Nicholas: »Oddsene for ham kommer an på, hvor han er på det tidspunkt. Hvis alt bare skal være større og vildere, som det jo altid skal med ham, så vil jeg sige 50/50 for at det er en mulighed«

Vi siger tak til Nicholas Kawamura og Pelle Peter Jensen, og håber på at se dem igen til næste år.